Млечный Путь — происхождение названия галактики

Млечный Путь

Млечный Путь над Тайландом

Если вы находитесь не в центре ярко освещённого города, то ночью можете наблюдать в небе нашу галактику — светящуюся полосу молочно белого света. Доподлинно неизвестно, кто именно дал название нашей галактике. Считается, что название «Млечный Путь» является калькой с латинского — via lactea («молочная дорога»), которое, в свою очередь, происходит от древнегреческого «kýklos galaxías» («молочный круг»).  Согласно древнегреческой легенде, когда у Зевса родился Геракл (сын от простой смертной — Алкмены), олимпийский бог захотел сделать своего сына бессмертным, и для этого подложил своё чадо своей спящей жене-Гере, дабы малыш напился божественного молока и обрёл бессмертие. Гера, проснувшись, пришла в бешенство от такой выходки мужа и резко оттолкнула от себя младенца, в результате чего пролилась струя молока, которая и создала галактику. Вот почему греки именовали галактику «молочной».

Млечный Путь

Млечный Путь над Швейцарией

В других странах, на других языках, галактику тоже называют «молочной». Например в английском языке  наша галактика называется «Milky Way», на немецком — «Milchstrasse», на норвежском — «Melkeveien». Однако некоторые народы дали галактике другое название. Взять к примеру финнов.  По-фински Млечный путь звучит как «Linnunrata» («путь птиц»). По финской мифологии, мир был сотворен в результате взрыва яйца водоплавающей птицы. Земля в этом мифе представляется плоской, а небо является скорлупой яйца. На краях Земли располагались дома для птиц — «Lintukoto» — теплое место, куда птицы улетали перезимовать.  Путь, по которому птицы тысячелетиями летали на зиму до Lintukoto — и есть светлая полоса нашей галактики, которая видна в ночном небе.

Млечный Путь

«Млечный Путь» над США

В Армении наша галактика зовётся — «Путь Вора Соломы» («hard goghi chanaparh»). По легенде во время холодной зимы в Армении бог Ваагн украл воз соломы у короля Ассирии — Баршама. Чтобы транспортировать солому в Армению, богу пришлось пройти через весь Рай, роняя по дороге солому, в последствии чего и появилась светлая полоса в небе — «Путь Вора Солома».  Кстати говоря, в Чехии галактику также называют «путём вора»: у чехов «Млечный Путь» — это «Путь Украденной Соломы» (Ça Taxina Taça). В Хорватии — «kumova slama» («Солома Крёстного Отца), в Турции — «samanyolu» («Дорога Соломы»).

Млечный Путь

Млечный Путь над Японией

Украинцы называют нашу галактику «Чумацький шлях» («Путь Чумаков»). Чумаки — странствующие торговцы —  ездили за солью в Крым, ориентируясь ночью по светлой полосе на небесном своде. Отсюда и название. А жители Восточной Азии, в большинстве своём, зовут Млечный Путь «Серебряной Рекой». Существует очень красочная китайская легенда, объясняющая этимологию такого названия галактики. Итак, однажды давным-давно жила-была Дева Богиня — дочка Королевы Небес, которая в один прекрасный день, купаясь в озере, встретила Мальчика Буйвола, который пас поблизости стадо бизонов. Это была любовь с первого взгляда. Они поженились, у них родилось двое детей. Королева Небес позавидовала своей дочери — Деве Богине, и украла её у пастуха бизонов. Когда Мальчик Буйвол начал гнаться за тёщей, уносящей его жену, Королева, чтобы он не смог до них добраться, начертила между пастухом и ними серебряную реку. Эта серебряная река и была галактикой, в которой мы живём. Кстати говоря, в Японии и Корее словосочетание «серебряная река» («Amanogawa») обозначает все галактики в общем, а не только Млечный Путь.