Юпитер — самая большая планета

Юпитер — самая крупная планета Солнечной системы. Это газовый гигант, масса которого приблизительно равна 320 массам Земли. Юпитеру необходимо целых 12 лет, чтоб сделать полный оборот вокруг Солнца, однако  при этом сутки на Юпитере длятся всего 10 часов.

Так как Юпитер состоит, в основном, из жидкости и газа, то его экватор вращается быстрее. Форма Юпитера представляет собой не идеальную сферу, а немного сплющенный у полюсов шар — результат воздействия огромных центробежных сил. Всё это привело к отсутствию у планеты такого явления, как смена времен года.

Юпитер

Анимация вращения Юпитера, составленная по снимкам Вояджера

На Юпитере всегда лето. Не только потому, что время года на планете не меняется, но и оттого, что в результате постоянно происходящих радиоактивных распадов на поверхности Юпитера, он выделяет гораздо больше тепла, чем получает от Солнца. Таким образом, Юпитер является «двойником» Солнца, поскольку также излучает тепловую энергию.

коричневый карлик

«Коричневый карлик» в центре миниатюрной солнечной системы

В теории, если массу Юпитера увеличить в четыре раза, это приведёт к сжатию планеты. При дальнейшем увеличении массы газового гиганта, гравитация сжимала бы его до тех пор, пока в процессе не образовался бы коричневый карлик — субзвёздный объект. В нём бы так же как и в Солнце, происходили бы термоядерные реакции, но недолго: до тех пор, пока не исчерпается запас лёгких элементов (дейтерия, лития, бериллия и бора). После израсходования «топлива» коричневый карлик Юпитер превратился бы в планетоподобный объект. Данная теория даёт основания учёным считать, что Юпитер — не что иное, как «неудавшаяся» звезда, хотя доподлинно неизвестно, действительно ли, похожи процессы формирования газовых гигантов и двойных звёздных систем.